Evaluación ambiental preliminar en los campamentos de Diego de Almagro, Copiapó y Tierra Amarilla próximos a sitios de minería metálica.

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Maritza Calderón Francisco Miranda

Resumen

La minería moviliza una gran cantidad de materiales y genera un monto significativo residuos rocosos, cuya disposición final constituye un relave. Estos sitios no son en sí mismos tóxicos, pero sus componentes pueden reaccionar químicamente y provocar contaminación. En las comunas de Copiapó, Tierra Amarilla y Diego de Almagro se concentran 136 de los 740 relaves catastrados al 2018. Muchos de estos depósitos se emplazan en las cercanías de las ciudades, notándose una especial situación de vulnerabilidad en las familias que viven en campamentos.  Se buscó evaluar ambientalmente el territorio de estos asentamientos, mediante una matriz de identificación y evaluación de aspectos e impactos ambientales, según la normativa ISO 14001. Esta evaluación se complementa con un análisis de la localización y de respuesta espectral de dichos relaves. Los resultados indican que existe un impacto ambiental significativo, observándose como principales fuentes de contaminación la suspensión de material particulado por la erosión del viento, la posible volatilización de mercurio, la pérdida de la estructura y derrame del relave. Existen 52 relaves mal localizados debido a su cercanía a elementos ambientales sensibles. Los tranques de relave de cobre activos muestran sensibilidad a indicadores de teledetección como NDVI y FE2+.

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Sección
Artículos